Le Complément du nom

la voiture de Julien, une tasse à café, une tasse de café, une montre en or

Un nom précédé d’une préposition (à, de, en, etc.), avec ou sans déterminant, peut compléter un autre nom. C’est alors un complément du nom. Le choix de la préposition dépend de la relation entre les deux noms (l’appartenance, la quantité, l’usage, la matière, etc.).

■ L’appartenance : de (suivi d’un déterminant)
Un nom peut être lié à un autre nom par la préposition de (ou d’) pour exprimer une relation d’appartenance, ou l ’indication d’une partie d’un ensemble, d’un tout. Les noms peuvent être animés ou non animés.
le fils de mes voisins (appartenance)
la femme de Jonas (appartenance)
les mains du pianiste (les mains = une partie du corps du pianiste)
le pied de la chaise (le pied = une partie de la chaise)
A Devant un pronom, c’est la préposition à : Une amie à moi.
A Attention aux contractions
de + le = du
de
+ les = des

 
La quantité et la mesure : de (sans article)
La préposition de permet aussi d’exprim er la quantité ou la mesure. Dans ce cas il n’y
a pas d’article après de.
un kilo de tomates
un litre d’huile
un mètre de tissu.

L’usage, la contenance : de ou à (sans article)
L’usage, la destination d’une chose peuvent être indiqués en reliant deux noms avec la préposition à.
une tasse à café (une tasse destinée à contenir du café)
une machine à laver (usage)
La contenance est indiquée par de.
une tasse de café
(remplie de café)

La description, le type : à ou de (sans article)
• de -* description ou finalité
un homme de confiance (un type d’homme en qui on a confiance)
une salle de cinéma (une salle pour le cinéma)
un maillot de bain (un m aillot pour prendre des bains)
• à —» sens de avec
une chemise à fleurs
(avec des fleurs imprimées)
un pistolet à eau (qui fonctionne avec de l’eau)
• à – parfum , arôme (avec article)
un gâteau au chocolat
une tarte aux fraises
une glace à la vanille

La matière : en ou de (sans article)
un pantalon en coton / de coton
une cuillère en argent
/ d’argent
Selon l’usage, on emploie parfois plutôt une préposition qu’une autre.
une montre en or / une feuille d’or
S’il y a un complément, il faut en.
une table en bois d’acajou
une veste en cuir rouge
Dans les expressions figurées, on utilise de.
la dame de fer, un cœur de pierre, la langue de bois, des yeux de velours,
etc.
La forme : en (sans article)
une bouche en cœur (qui a la forme d’un cœur)
le nez en trompette

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